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Le ciel du mois : Avril 2014 (Sud)

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Date
Aube
Lever
Coucher
Nuit 
1er avril
6h35
7h40
20h26
21h31
15 avril
6h07
7h14
20h44
21h52
30 avril
5h38
6h50
21h03
22h15
Comme tous les observateurs du ciel, nous savons que la principale difficulté pour apprécier une belle nuit étoilée (et tous les objets diffus qu'elle recèle) est la possibilité de nous prémunir de toutes les pollutions lumineuses produites par nos éclairages trop nombreux et trop puissants. Le but de l'ANPCEN est justement de préserver l'environnement nocturne et de réduire les nuisances lumineuses pour que nous retrouvions enfin de belles nuits noires.

Lever et coucher du Soleil

Phases de la Lune

Phase
Date
Lever
Coucher
Nouvelle Lune
30 mars
7h21
20h20
Premier quartier
7 avril
13h03
3h47 (le 8)
Pleine Lune
15 avril
21h10
7h48 (le 16)
Dernier quartier
22 avril
3h00
13h18
Nouvelle Lune
29 avril
7h00
21h27

Phénomènes célestes remarquables du mois (et planètes)

Nota : le mode d'observation proposé est le minimal mais il est évident qu'un équipement plus performant permet une meilleure observation (un phénomène observable à l'oeil nu sera mieux vu avec une paire de jumelles, un autre accessible aux simples jumelles sera mieux appréciable dans un petit télescope).
Date et horaire(s)
Phénomène
Description
Observation*
03/04 21h30-0h30
rapprochement
En début de nuit, le croissant de Lune (18%) est proche de l'amas des Hyades
(environ 3°) dont elle s'approche progressivement. Les Pléïades complètent ce
tableau (à environ 8° de la Lune).
visuelle
06/04 21h30-3h
conjonction
En début de nuit, le gros croissant de Lune (45%) est proche de la très brillante
Jupiter (environ 6°) sous laquelle elle glisee progressivement.
visuelle
08/04 23h03m29s
opposition
C'est l'opposition de Mars, c'est à dire que la Terre passe entre Mars et le Soleil.
Cette situation se produit tous les 2 ans et 49j environ car la révolution de Mars
autour du Soleil dure environ 2 années terrestres (plus une planète est éloignée
du Soleil moins elle avance rapidement et plus son orbite est longue). En raison
de la forme elliptique des orbites, cela ne coïncide pas avec le distance minimale
entre les deux planètes (voir ci-dessous). Pour les planètes plus lointaines
(Jupiter et Saturne notamment), les oppositions sont plus fréquentes, presque
annuelles (car elles orbitent très lentement) et sont moins spectaculaires car
la variation de la distance à la Terre sont moins importantes que pour Mars.
calendrier
14/04 14h53m04s
périgée
La distance entre Mars et la Terre est minimum pour cette opposition, même
si les dates ne coïncident pas exactement (voir plus haut). C'est en ce moment
que Mars est la plus brillante dans le ciel et qu'elle apparait la plus grosse dans
un télescope. La distance entre les deux planètes est d'environ 92 millions de km.
calendrier
visuelle
14/04 21h30-6h30
conjonction
A son lever, la Lune quasi-pleine (99%) est proche de Mars (environ 4°) dont elle
elle s'éloigne progressivement. La brillante étoile Spica complète le tableau
(presque à la même distance de la Lune les soir, les 3 astres étant alignés vers
6h avec la Lune à seulement 1° de Spica). 
visuelle
15/04 7h58-11h33
éclipse de
Lune
Vu les horaires indiqués (entrée et sortie de l'ombre de la Terre), il est évident
qu'elle est absolument inobservable en Europe et réservée surtout aux américains.
calendrier
17/04 23h30-6h30
conjonction
A son lever, la grosse Lune gibbeuse (92%) est assez proche de Saturne (environ
9°) dont elle s'éloigne progressivement.
visuelle
26/04 5h30-6h30
conjonction
Si on dispose d'un horizon Est très dégagé (seulement 5° d'altitude à 6h), on peut
voir le fin croissant de Lune (12%) se levere est assez proche de la très brillante
Vénus (environ 5°), les deux astres étant rapidement dans les lueurs de l'aube.
visuelle
29/04 7h58-8h09
éclipse de
Soleil
Il s'agit d'une éclipse annulaire, la Lune étant trop éloignée de la Terre pour
masquer totalement le Soleil. Elle ne sera observable qu'en Antartique et dans
le sud de l'Australie (et presque au coucher du Soleil).
calendrier
Horaire(s)
Planète
Conditions d'observation
Observation*
Tout le mois
Mercure
Sa proximité du Soleil et sa faible luminosité rendent toujours cette planète difficile
à observer. Au début du mois, elle se lève pratiquement avec le Soleil ce qui la
rend inobservable. On pourra la voir réapparaître dans le ciel du soir en mai.
non
Tout le mois
après 6h15 (1er),
5h45 (le 30)
Vénus
Cette planète très brillante est visible tous les matins dans les lueurs de l'aube
mais à une altitude assez faible (environ 10° 1/2h avant le lever).
ATTENTION AU SOLEIL !
visuelle
Tout le mois
avant 7h (le 1er),
5h45 (le 30)
Mars
Avec son opposition (voir plus haut) début, Mars devient l'un des objets les plus
lumineux du ciel (exceptés Vénus et Jupiter), visible toute la nuit et on peut
l'observer à une altitude convenable avec un instrument où sa taille est maximale.
On l'identifie facilement à sa couleur orangée. Pendant tout le mois elle reste
assez proche (de 5° à 13°) de Spica, étoile principale de la Vierge.
visuelle
Tout le mois
avant 3h30 (1er),
2h le 30
Jupiter
Ce mois, cette planète termine sa période de bonne observation avec une position
déjà bien inclinée vers l'Ouest en début de nuit. Si on veut encore en profiter, ce
sera plutôt pendant la 1ère quinzaine et en début de nuit (altitude 63 ° le 1er, 51°
le 15). Equipé d'une bonne paire de jumelles,ou mieux d'une petite lunette (ou
télescope), il est assez facile de discerner ses 4 principaux satellites dits
"galiléens" (car découverts par Galilée en 1610) : Io, Europe, Ganymède et
Callisto. Leur position varie en quelques dizaines de minutes.
visuelle
Tout le mois
après 0h (1er),
22h le 30
Saturne
Cette planète commence à entrer dans une période d'observation favorable le
matin. Il est toutefois préférable de patienter jusqu'à ce qu'elle atteigne presque
30° de hauteur (sa culmination en ce moment), soit 1h30 environ en début de
mois (23h30 en fin de mois). Pour espérer distinguer ses anneaux, il faut disposer
d'une petite lunette astronomique ou d'un télescope (une paire de jumelles ne
grossit pas suffisamment).
visuelle
ATTENTION AU SOLEIL: il ne faut jamais braquer un instrument optique dans la direction du Soleil, même au lever ou au coucher, car c'est très dangereux pour les yeux (risque de brûlure de la rétine, indolore car la rétine n'est pas sensible à la douleur, mais qui peut conduire à une cécité irréversible). Pour observer une éclipse, des équipement spéciaux (lunettes spéciales, filtres pour les jumelles, lunettes, télescopes, objectifs photo) sont obligatoires

Principales constellations du soir et objets remarquables

Nota : (*) le mode d'observation proposé est le minimal mais il est évident qu'un équipement plus performant permet une meilleure observation (un objet observable à l'oeil nu sera mieux vu avec une paire de jumelles, un autre accessible aux simples jumelles sera mieux appréciable dans un petit télescope).
Orion
De l'avis de nombreux astronomes, Orion est la plus belle constellation du ciel avec sa silhouette humaine facilement identifiable. Dans le ciel, ce chasseur affronte le Taureau muni d'une toison et d'une massue. Selon la légende, Diane le fit piquer par le Scorpion pour calmer ses ardeurs amoureuses (ces deux constellations, opposées sur la voûte céleste ne peuvent jamais se voir simultanément). Son amour secret avec Eos (Aurore), déesse des crépuscules, fut révélé par Apollon à leur grande honte et cela expliquerait le rougissement du ciel au crépuscule quand Orion apparaît dans le ciel d'automne. A l'inverse quand le printemps voit disparaître Orion du ciel avant le matin, Aurore pleure son amour absent et cela provoquerait l'apparition de la rosée matinale... Comme Orion est au méridien (plein sud) en milieu de nuit vers Noël, les trois étoiles qui forment sa ceinture sont parfois appelées "les rois mages". Dans son baudrier se situe la nébuleuse M42, la plus belle et le plus brillante du ciel boréal, où de nouvelles étoiles sont en train de naître.
Orion étant la constellation la plus remarquable du ciel d'hiver, on peut facilement repérer toutes ses voisines en parcourant le "Grand G de l'hiver" qui lie les étoiles les plus brillantes du ciel à cette époque : Aldébaran, Capella, Castor, Pollux, Procyon, Sirius, Rigel, Bellatrix et Betelgeuse. Voir la carte de mars. On peut remarquer les différences de nuances entre ces étoiles, certaines étant plutôt orangées (Aldébaran et Betelgeuse notamment qui sont de vieilles géantes rouges), d'autres bleutées (Sirius, Rigel et Bellatrix).
Observation aux jumelles* : M42 (nébuleuse)
Le Cocher
(Auriga)
La référence mythologique grecque de cette constellation n'est pas très claire (multiples versions) et peut-être faut-il plutôt remonter à des sources antérieures pour y voir la référence au "char" que les babyloniens plaçaient à cette endroit en nommant "cocher" son étoile principale. Aujourd'hui nommée Capella (la chèvre) elle est censée représenter la chèvre Amalthée qui servit de nourrice à Zeus. Comme la Voie Lactée traverse cette constellation, on peut y observer de nombreux objets dont les trois amas ouverts signalés ci-dessous (dans l'ordre de leur place dans le ciel, de l'extérieur vers l'intérieur).
Observation aux jumelles* : M37 (amas ouvert), M36 (amas ouvert), M38 (amas ouvert)
Les Gémeaux
(Gemini)
Inspirée par la légende des deux demi-frères Castor et Pollux, cette constellation du Zodiaque évoquent deux silhouettes humaines côte à côte. Leur nom sont maintenant utilisés pour leur deux étoiles principales figurant leurs têtes. A savoir : pour les nommer sans erreur, il suffit de se souvenir que Castor, avec un "C", est du côté de Capella (du Cocher, voir plus haut). Dans les pieds de Castor, on peut facilement situer l'amas ouvert M35 assez remarquable (analogue à ceux du Cocher).Actuellement, cette constellation est visitée par la très brillante Jupiter, l'objet le plus brillant des nuits de cet hiver.
Observation aux jumelles* : M35 (amas ouvert)
Le Grand Chien
(Canis Major)
La constellation du Chien qui accompagne le chasseur Orion contient Sirius, l'étoile la plus brillante du ciel nocturne. Appelée auparavant Canicula chez les romains (Canis = chien), elle nous a donné le terme "canicule" car en cette période la plus chaude de l'été, elle leur apparaissait brièvement à l'aube. Elle est tellement brillante que les turbulences atmosphériques nous la font souvent voir comme dans un clignotement de couleurs variées. Dans la constellation voisine du Petit Chien, l'étoile principale Procyon doit son nom au fait qu'elle se lève un peu avant l'apparition du Grand Chien (Pro Cyon = avant le chien en grec). Comme la Voie Lactée longe le Grand Chien, cette région est riche en amas ouverts (M46 et M47 indiqués ci-dessous sont en fait dans la constellation de la Poupe). Au télescope on peut remarquer que M46, le plus fin des trois, contient une petite nébuleuse planétaire.
Observation aux jumelles* : M41 (amas ouvert), M46 (amas ouvert), M47 (amas ouvert)
L'Hydre
(Hydra)
Selon plusieurs légende, ce serait l'Hydre de Lerne, monstre à 9 têtes qui repoussaient quand on les coupait. Elle fut vaincue par Hercule (constellation qui apparaît un peu plus tard dans la ciel). Malgré sa grande taille, cette constellation est assez difficile à identifier dans le ciel à cause de son parcours sinueux (c'est aussi le cas du fleuve Eridan situé près d'Orion). Ses deux constellations voisines, la Coupe et le Corbeau sont beaucoup plus reconnaissables avec leurs contours caractéristiques.
Le Cancer
(Cancer)
Constellation du Zodiaque, le Cancer n'a rien de remarquable car les étoiles qui le composent sont plutôt faibles. C'est surtout l'amas M44, très étendu et perceptible à l'oeil nu, qui permet habituellement de le situer.
Observation visuelle* : M44 (amas ouvert)
Le Lion
(Leo)
C'est la constellation principale du ciel de printemps, inspirée par le Lion de Némée de la légende d'Hercule. Constellation du Zodiaque, le Lion est facilement reconnaissable à la forme de "faucille" dessinée par les étoiles de sa crinière et de son poitrail. Le ciel du printemps, qui nous éloigne de la Voie Lactée, est propice à l'observation de nombreuses galaxies (voir plus bas La Vierge). Plusieurs sont visibles juste sous le Lion et notamment le "couple" constitué par M65 et M66, faciles à situer.
Observation avec instruments (lunette/télescope) : M65-M66 (galaxies)
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La Vierge
(Virgo)
C'est l'autre grande constellation du ciel de printemps. Il ne s'agit pas de la Vierge Marie des chrétiens mais d'une déesse annonçant les moissons (parfois identifiée comme Cérès mais aussi à de nombreuses autres...). Son étoile principale est d'ailleurs nommée Spica (l'épi). Dans cette région du ciel (entre la queue du Lion, la Chevelure de Bérénice et la Vierge), les télescopes permettent d'observer de très nombreuses galaxies, de petite taille apparente étant donnée leur distance importante à nous (dans les 40-50 millions d'années-lumière environ). C'est le fameux "amas de la Vierge", un très large amas de galaxies (plusieurs centaines dans une zone d'environ 7 millions années-lumière) qui se fonde à grande échelle dans le "super-amas" de la Vierge (plusieurs milliers de galaxies dans un rayon de plus de 100 millions d'années-lumière), dont feraient partie également la nôtre (la Voie Lactée) et ses voisines du groupe local (dont M31 et M33). Actuellement, Mars traverse cette constellation (facile à situer vers Spica, orangée et d'un éclat supérieur).
Observation avec instruments (lunette/télescope) : amas de la Vierge (galaxies)
La Chevelure de
Bérénice
(Coma Berenices)
Selon la légende c'est la longue chevelure que la princesse Bérénice a sacrifiée pour obtenir la victoire de son époux (et son frère) parti à la guerre. Comme pour le Cancer, les étoiles de cette constellation ne sont pas très lumineuses et son identification n'est pas aisée. Dans cette région du ciel plutôt propice à l'observation de galaxies, on peut y voir un bel amas globulaire, c'est à dire un groupe d'étoiles situé hors de notre galaxie (la Voie Lactée) mais très proche d'elle.
Observation visuelle* : M53 (amas globulaire)

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Le Bouvier
(Bootes)
La référence mythologique de cette constellation est relativement imprécise, soit le surveillant de l'Ourse, soit le guide du "chariot" que les romains voyaient à l'emplacement de la Grande Ourse. Elle est assez facile à reconnaître avec sa forme pointue évoquant un cornet de glace ou une flûte à champagne. Sa pointe, Arcturus, est l'une des étoiles les plus brillantes du ciel : la 4ème de tout le ciel mais la seconde visible dans le ciel boréal, après Sirius (et devançant de peu Vega). En 1635, elle fut la première étoile observée en plein jour avec un télescope (par Morin, astrologue -et astronome- de Louis XIII).
Observation visuelle* : Arcturus (étoile)
La Couronne Boréale
(Corona Borealis)
Cette constellation de la Couronne, dont le qualificatif "boréal" la distingue de son homologue située plus au Sud (dite "australe"), figure bien la forme d'un diadème en demi-cercle avec en son milieu son étoile la plus brillante, Gemma (la perle). Elle est donc facilement identifiable à l'Est du Bouvier. Selon la légende, il s'agit de la couronne de la princesse Ariane (fille de Minos qui a permis à Icare de s'échapper du labyrinthe avec son fameux "fil").
La Grande Ourse
(Ursa Major)
Constellation circumpolaire (c'est à dire qui tourne autour de l'étoile polaire sans jamais disparaître sous l'horizon), elle apparaît rarement sur nos cartes orientées au sud. C'est l'une des plus grandes constellations du ciel, beaucoup plus étendue que le "chariot" (ou "casserole") à laquelle on la réduit souvent par méconnaissance. C'est l'occasion de remarquer que le Lion est juste sous ses pattes. Elle sert de repère principal dans le ciel boréal et c'est à partir d'elle que l'on situe habituellement la polaire (voir carte pour la zone nord). Un autre "alignement" remarquable : en prolongeant l'arc de sa queue (étoiles Megrez-Alioth-Mizar-Alkaïd), on trouve Arcturus puis plus loin Spica, ce qui permet de situer les constellations du Bouvier et de la Vierge. La galaxie indiquée ci-dessous se trouve en fait dans les Chiens de Chasse mais on la trouve depuis Alkaïd. Elle est double (une grosse galaxie "capturant" une plus petite) et distante d'environ 37 millions d'années-lumière.
Observation avec instruments (lunette/télescope) : M51 (galaxie)