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Le ciel du mois : Mars 2017 (Sud)

Héros (en grec "le pilleur") qui a sauvé la vie d'Andromède. D'après la légende, il tombe amoureux de cette princesse et obtient de son père Céphée la promesse de l'épouser s'il arrive à la sauver. La seule solution qu'il trouve alors est d'aller tuer la Méduse, dont la simple vue "pétrifiait" (au sens littéral : "transformait en pierre"), et de lui couper la tête pour la mettre dans un sac. Le sang ayant coulé jusqu'à la mer donna naissance à Pégase sur lequel il chevauche à tire d'ailes pour arriver juste au moment où le monstre marin (la Baleine) allait dévorer Andromède. En sortant la tête de la Méduse du sac, il pétrifie le monstre au moment où il jaillit des flots pour saisir sa victime. Dans le ciel, Persée est représenté tenant à la main la tête de la Méduse figurée par Algol (l'Ogre) et le petit amas qui l'entoure. Il est curieux de noter que la variation d'éclat d'une étoile (en 3j environ ici), mystérieuse dans l'Antiquité a pu conduire à la considérer comme malfaisante ou au contraire admirable (voir Mira de la Baleine). L'objet M34 indiqué ci-dessous est un amas ouvert dont la grande taille rend le repérage très facile, presque à mi-chemin entre l'étoile Gamma d'Andromède (une double orange/bleue intéressante au télescope) et Algol.
Observation aux jumelles* : M34 (amas ouvert)
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Date
Aube
Lever
Coucher
Nuit 
1er mars
6h33
7h37
18h46
19h50
15 mars
6h08
7h11
19h05
20h08
31 mars*
6h36*
7h41*
20h25*
21h30*
Comme tous les observateurs du ciel, nous savons que la principale difficulté pour apprécier une belle nuit étoilée (et tous les objets diffus qu'elle recèle) est la possibilité de nous prémunir de toutes les pollutions lumineuses produites par nos éclairages trop nombreux et trop puissants. Le but de l'ANPCEN est justement de préserver l'environnement nocturne et de réduire les nuisances lumineuses pour que nous retrouvions enfin de belles nuits noires.

Lever et coucher du Soleil

Phases de la Lune

Phase
Date
Lever
Coucher
Premier quartier
5 mars
11h49
2h52 (le 6)
Pleine Lune
12 mars
19h01
7h48 (le 13)
Dernier quartier
20 mars
1h55
11h36
Nouvelle Lune
28 mars
8h12*
20h55*
Premier quartier
3 avril
12h31*
3h43* (le 4)
(*) heure d'été

Phénomènes célestes remarquables du mois (et planètes)

Nota : le mode d'observation proposé est le minimal mais il est évident qu'un équipement plus performant permet une meilleure observation (un phénomène observable à l'oeil nu sera mieux vu avec une paire de jumelles, un autre accessible aux simples jumelles sera mieux appréciable dans un petit télescope).
Date et horaire(s)
Phénomène
Description
Observation*
28/02 19h15-21h
conjonction
Le fin croissant de Lune (6%) est assez proche de Vénus (environ 11°) et forme un
triangle avec Mars (à environ 12°). La conjonction de poursuit les deux jours suivants.
visuelle
01/03 19h15-22h
conjonction
Le fin croissant de Lune (12%) est proche de Mars (environ 5°) et forme un triangle
avec Vénus (à environ 13°). La conjonction continue le lendemain.
visuelle
02/03 3h-6h30
conjonction
Le croissant de Lune (20%) est assez proche de Mars (environ 12°), pratiquement à
même distance de Vénus (à environ 13°), les 3 astres étant presque alignés.
visuelle
14/03 21h30-6h30
conjonction
La grosse Lune gibbeuse quasi-pleine (95%) se lève proche de Jupiter (environ 2°).
La conjonction sera encore visible jusqu'à l'aube du 15 mais moins serrée (4° environ).
visuelle
20/03 2h45-6h
conjonction
La Lune gibbeuse (55%) se lève proche de Saturne (environ 4°).
visuelle
20/03 11h28
équinoxe
Equinoxe de Printemps : dans sa course apparente dans le ciel le long de l'écliptique,
le Soleil coupe l'équateur de la Terre. Partout, il y a exactement 12h de jour et 12h de
nuit (la nuit est égale au jour, d'où le terme "equi-noxe" signifiant "nuit égale").
C'est l'un des deux seuls jours de l'année (avec l'équinoxe d'automne, en général le
22 septembre) où le Soleil se lève exactement à l'Est et se couche exactement à
l'Ouest. Tous les autres jours, il est décalé vers le Nord (au printemps et en été), ou
le Sud (en automne et en hiver).
C'est l'inclinaison de l'écliptique par rapport à l'équateur (donc en réalité celle de l'axe
de rotation de la Terre par rapport à son orbite autour du Soleil) qui provoque le
phénomène des saisons : selon que le Soleil est au-dessus ou au-dessous de
l'équateur,les jours sont plus longs ou plus courts que les nuits, et l'intensité du
rayonnement solaire plus ou moins fort (plus les rayons sont obliques, moins ils sont
efficaces), d'où une température moyenne plus ou moins forte. Bien entendu, le
phénomène est inverse dans l'hémisphère sud (quand le soleil est au-dessus de
l'équateur pour nous, il est en dessous pour eux). A noter qu'avec l'année bissextile
2016, l'équinoxe se produit le 20 mars au lieu de l'habituel 21 mars (le calendrier
ayant pris une légère avance sur les mouvements astronomiques).
calendrier
26/03 1h59-3h
heure d'été
Changement d'heure : dans la nuit de samedi à dimanche, nous passons à l'heure
d'été (à 2h, on avance les horloges à 3h). Cette disposition n'a rien d'un phénomène
astronomique car elle correspond juste à la volonté d'économiser sur la consom-
mation électrique en bénéficiant de soirées plus longues. Pour les astronomes, c'est
surtout un inconvénient car la nuit survient 1h plus tard à notre montre, nous
obligeant à veiller plus tard avant de pouvoir observer le ciel nocturne.
calendrier
30/03 21h-6h30*
conjonction
La fin croissant de Lune (10%) est assez proche (environ 6°) de Mars bien
reconnaissable à sa couleur orangée.
visuelle
Horaire(s)
Planètes
Conditions d'observation des planètes
Observation*
fin de mois,
avant 20h30/22h*
Mercure
Sa proximité du Soleil et sa faible luminosité rendent toujours cette planète difficile
à observer. En début de mois elle en est trop proche pour être visible mais elle s'en
écarte assez pour revenir dans le ciel du soir (quand Vénus l'aura quitté).
visuelle
1ère quinzaine,
avant 21h
Vénus
La très brillante Vénus est encore bien présente le soir en début de mois mais
comme elle se rapproche progressivement du Soleil dans le ciel, elle deviendra
difficile à observer à partir du 14.
visuelle
 
Tout le mois, avant
22h30 (1er) /
23h30* (31)
Mars
Son éclat est redevenu modeste, comparable à une étoile brillante, mais on peut la
reconnaître à sa teinte orangée, au crépuscule vers le Sud-Ouest.
visuelle
 
Tout le mois, après
22h30 (1er) /
21h* (31)
Jupiter
Cette planète est dans une période d'observation favorable surtout si on la laisse
monter dans le ciel (plus de 30° à 1h45 le 1er, 0h30 le 31). Equipé d'une bonne paire
de jumelles, ou mieux, d'une petite lunette, il est assez facile de discerner ses 4
principaux satellites dits "galiléens" (car découverts par Galilée) : Io, Europe,
Ganymède et Callisto. Leurs position varient en quelques dizaines de minutes.
visuelle
 
Tout le mois,
après 4h (1er)
/ 3h* (le 31)
Saturne
Cette planète nous revient progressivement dans le ciel du matin mais trop basse
pour des observations plus fines (aux instruments). Environ 22° à la mi-mars au
début de l'aube. Il faudra patienter encore pour trouver de meilleures conditions.).
visuelle
 
ATTENTION AU SOLEIL: il ne faut jamais braquer un instrument optique dans la direction du Soleil, même au lever ou au coucher, car c'est très dangereux pour les yeux (risque de brûlure de la rétine, indolore car la rétine n'est pas sensible à la douleur, mais qui peut conduire à une cécité irréversible). Pour observer une éclipse, des équipement spéciaux (lunettes spéciales, filtres pour les jumelles, lunettes, télescopes, objectifs photo) sont obligatoires

Principales constellations du soir et objets remarquables

Nota : (*) le mode d'observation proposé est le minimal mais il est évident qu'un équipement plus performant permet une meilleure observation (un objet observable à l'oeil nu sera mieux vu avec une paire de jumelles, un autre accessible aux simples jumelles sera mieux appréciable dans un petit télescope).
Persée
(Perseus)
Le Taureau
(Taurus)
Inspirée par la légende d'Europe, le Taureau (métamorphose de Zeus pour la séduire) est une constellation du Zodiaque. Elle est caractérisé par le V formé par l'amas très étendu des Hyades qui forme sa tête, avec Aldébaran représentant son oeil droit, d'une couleur orangée très caractéristique (c'est une "géante rouge", étoile en fin de vie). Ce rapprochement montre bien le caractère arbitraire des constellations car Aldébaran (65 al environ) est deux fois plus proche que les Hyades (130 al environ) avec lesquels on l'associe. Les Pléïades (M45) sont un petit amas d'étoiles jeunes bleutées (50 à 100 millions d'années seulement) et, suivant son acuité visuelle, on peut distinguer de 5 à 9 étoiles à l'oeil nu dans ce groupe qui constitue un test. Le Taureau illustre bien l'évolution des étoiles : avec les "jeunes" Pléïades, la "vieille" Aldébaran, et la fameuse nébuleuse du Crabe (M1), véritable "cadavre" stellaire issu de l'explosion violente d'une supernova observée le 4 juillet 1054 par les chinois.

Observation visuelle* : Aldébaran (géante rouge), Les Péïades/M45 (amas ouvert)
Observation avec instruments (lunette/télescope) : M1 (nébuleuse, reste de supernova)
Orion
De l'avis de nombreux astronomes, Orion est la plus belle constellation du ciel avec sa silhouette humaine facilement identifiable. Dans le ciel, ce chasseur affronte le Taureau muni d'une toison et d'une massue. Selon la légende, Diane le fit piquer par le Scorpion pour calmer ses ardeurs amoureuses (ces deux constellations, opposées sur la voûte céleste ne peuvent jamais se voir simultanément). Son amour secret avec Eos (Aurore), déesse des crépuscules, fut révélé par Apollon à leur grande honte et cela expliquerait le rougissement du ciel au crépuscule quand Orion apparaît dans le ciel d'automne. A l'inverse quand le printemps voit disparaître Orion du ciel avant le matin, Aurore pleure son amour absent et cela provoquerait l'apparition de la rosée matinale... Comme Orion est au méridien (plein sud) en milieu de nuit vers Noël, les trois étoiles qui forment sa ceinture sont parfois appelées "les rois mages". Dans son baudrier se situe la nébuleuse M42, la plus belle et le plus brillante du ciel boréal, où de nouvelles étoiles sont en train de naître. La petite constellation du Chien qui accompagne Orion contient Sirius, l'étoile la plus brillante du ciel nocturne. Appelée auparavant Canicula chez les romains (Canis = chien), elle nous a donné le terme "canicule" car en cette période la plus chaude de l'été, elle leur apparaissait brièvement à l'aube.
Orion étant la constellation la plus remarquable du ciel d'hiver, on peut facilement repérer toutes ses voisines en parcourant le "Grand G de l'hiver" qui lie les étoiles les plus brillantes du ciel à cette époque : Aldébaran, Capella, Castor, Pollux, Procyon, Sirius, Rigel, Bellatrix et Betelgeuse. On peut remarquer les différences de nuances entre ces étoiles, certaines étant plutôt orangées (Aldébaran et Betelgeuse notamment qui sont de vieilles géantes rouges), d'autres bleutées (Sirius, Rigel et Bellatrix).
Observation aux jumelles* : M42 (nébuleuse)
Le Cocher
(Auriga)
La référence mythologique grecque de cette constellation n'est pas très claire (multiples versions) et peut-être faut-il plutôt remonter à des sources antérieures pour y voir la référence au "char" que les babyloniens plaçaient à cette endroit en nommant "cocher" son étoile principale. Aujourd'hui nommée Capella (la chèvre) elle est censée représenter la chèvre Amalthée qui servit de nourrice à Zeus. Comme la Voie Lactée traverse cette constellation, on peut y observer de nombreux objets dont les trois amas ouverts signalés ci-dessous (dans l'ordre de leur place dans le ciel, de l'extérieur vers l'intérieur).
Observation aux jumelles* : M37 (amas ouvert), M36 (amas ouvert), M38 (amas ouvert)
Les Gémeaux
(Gemini)
Inspirée par la légende des deux demi-frères Castor et Pollux, cette constellation du Zodiaque évoquent deux silhouettes humaines côte à côte. Leur nom sont maintenant utilisés pour leur deux étoiles principales figurant leurs têtes. A savoir : pour les nommer sans erreur, il suffit de se souvenir que Castor, avec un "C", est du côté de Capella (du Cocher, voir plus haut). Dans les pieds de Castor, on peut facilement situer l'amas ouvert M35 assez remarquable (analogue à ceux du Cocher).Actuellement, cette constellation est visitée par la très brillante Jupiter, l'objet le plus brillant des nuits de cet hiver.
Observation aux jumelles* : M35 (amas ouvert)
Le Grand Chien
(Canis Major)
La constellation du Chien qui accompagne le chasseur Orion contient Sirius, l'étoile la plus brillante du ciel nocturne. Appelée auparavant Canicula chez les romains (Canis = chien), elle nous a donné le terme "canicule" car en cette période la plus chaude de l'été, elle leur apparaissait brièvement à l'aube. Elle est tellement brillante que les turbulences atmosphériques nous la font souvent voir comme dans un clignotement de couleurs variées. Dans la constellation voisine du Petit Chien, l'étoile principale Procyon doit son nom au fait qu'elle se lève un peu avant l'apparition du Grand Chien (Pro Cyon = avant le chien en grec). Comme la Voie Lactée longe le Grand Chien, cette région est riche en amas ouverts (M46 et M47 indiqués ci-dessous sont en fait dans la constellation de la Poupe). Au télescope on peut remarquer que M46, le plus fin des trois, contient une petite nébuleuse planétaire.
Observation aux jumelles* : M41 (amas ouvert), M46 (amas ouvert), M47 (amas ouvert)
Eridan
Cette constellation très longue et sinueuse figure un fleuve mythique (parfois identifié au Pô, parfois au Rhône) dans lequel serait tombé Phaëton à la fin de sa course aventureuse le jour où il avait tenté de conduire le char de son père Phébus (le Soleil).
L'Hydre
(Hydra)
Selon plusieurs légende, ce serait l'Hydre de Lerne, monstre à 9 têtes qui repoussaient quand on les coupait. Elle fut vaincue par Hercule (constellation qui apparaît un peu plus tard dans la ciel). Malgré sa grande taille, cette constellation est assez difficile à identifier dans le ciel à cause de son parcours sinueux (c'est aussi le cas du fleuve Eridan situé près d'Orion). Ses deux constellations voisines, la Coupe et le Corbeau sont beaucoup plus reconnaissables avec leurs contours caractéristiques.
Le Cancer
(Cancer)
C'est déjà une constellation du printemps qui apparaît. Constellation du Zodiaque, le Cancer n'a rien de remarquable car les étoiles qui le composent sont plutôt faibles. C'est surtout l'amas M44, très étendu et perceptible à l'oeil nu, qui permet habituellement de le situer.
Observation visuelle* : M44 (amas ouvert)
Le Lion
(Leo)
C'est la constellation principale du ciel de printemps, inspirée par le Lion de Némée de la légende d'Hercule. Constellation du Zodiaque, le Lion est facilement reconnaissable à la forme de "faucille" dessinée par les étoiles de sa crinière et de son poitrail. Le ciel du printemps, qui nous éloigne de la Voie Lactée, est propice à l'observation de nombreuses galaxies (voir plus bas La Vierge). Plusieurs sont visibles juste sous le Lion et notamment le "couple" constitué par M65 et M66, faciles à situer.
Observation avec instruments (lunette/télescope) : M65-M66 (galaxies)
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La Vierge
(Virgo)
C'est l'autre grande constellation du ciel de printemps. Il ne s'agit pas de la Vierge Marie des chrétiens mais d'une déesse annonçant les moissons (parfois identifiée comme Cérès mais aussi à de nombreuses autres...). Son étoile principale est d'ailleurs nommée Spica (l'épi). Dans cette région du ciel (entre la queue du Lion, la Chevelure de Bérénice et la Vierge), les télescopes permettent d'observer de très nombreuses galaxies, de petite taille apparente étant donnée leur distance importante à nous (dans les 40-50 millions d'années-lumière environ). C'est le fameux "amas de la Vierge", un très large amas de galaxies (plusieurs centaines dans une zone d'environ 7 millions années-lumière) qui se fonde à grande échelle dans le "super-amas" de la Vierge (plusieurs milliers de galaxies dans un rayon de plus de 100 millions d'années-lumière), dont feraient partie également la nôtre (la Voie Lactée) et ses voisines du groupe local (dont M31 et M33). Actuellement, cette constellation est visitée par la très brillante Jupiter, l'objet le plus brillant des nuits de mars (excepté Vénus le soir en début de mois).
Observation avec instruments (lunette/télescope) : amas de la Vierge (galaxies)
La Chevelure de
Bérénice
(Coma Berenices)
Selon la légende c'est la longue chevelure que la princesse Bérénice a sacrifiée pour obtenir la victoire de son époux (et son frère) parti à la guerre. Comme pour le Cancer, les étoiles de cette constellation ne sont pas très lumineuses et son identification n'est pas aisée. Dans cette région du ciel plutôt propice à l'observation de galaxies, on peut y voir un bel amas globulaire, c'est à dire un groupe d'étoiles situé hors de notre galaxie (la Voie Lactée) mais très proche d'elle.
Observation visuelle* : M53 (amas globulaire)

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(*) heure d'été
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