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Le ciel du mois : Février 2016 (Sud)

Cette constellation était en fait le "monstre marin" (Cetus, d'où vient "cétacé") mais les chrétiens et Jonas sont passés par là... Son étoile Mira (l'Admirable, la Magnifique), située en son milieu (et pointée par le "V" des Poissons) est particulièrement remarquable car c'est une étoile variable à période très longue (11 mois environ) qui passe d'une grande brillance à son maximum (analogue aux 7 étoiles principales de la Grande Ourse) à une extinction progressive (invisible à l'oeil nu pendant environ la moitié de son cycle). Ce phénomène exceptionnel lui a valu son nom.
Observation visuelle : Mira (étoile variable)
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Date
Aube
Lever
Coucher
Nuit 
1er février
7h13
8h19
18h06
19h12
15 février
6h56
8h01
18h26
19h30
29 février
6h34
7h38
18h45
19h49
Comme tous les observateurs du ciel, nous savons que la principale difficulté pour apprécier une belle nuit étoilée (et tous les objets diffus qu'elle recèle) est la possibilité de nous prémunir de toutes les pollutions lumineuses produites par nos éclairages trop nombreux et trop puissants. Le but de l'ANPCEN est justement de préserver l'environnement nocturne et de réduire les nuisances lumineuses pour que nous retrouvions enfin de belles nuits noires.

Lever et coucher du Soleil

Phases de la Lune

Phase
Date
Lever
Coucher
Dernier quartier
1er février
1h39
12h20
Nouvelle Lune
8 février
7h48
18h25
Premier quartier
15 février
12h05
2h46 (le 16)
Pleine Lune
22 février
18h33
8h00 (le 23)
Dernier quartier
2 mars
2h19
12h11
(*) heure d'été

Phénomènes célestes remarquables du mois (et planètes)

Nota : le mode d'observation proposé est le minimal mais il est évident qu'un équipement plus performant permet une meilleure observation (un phénomène observable à l'oeil nu sera mieux vu avec une paire de jumelles, un autre accessible aux simples jumelles sera mieux appréciable dans un petit télescope).
ATTENTION AU SOLEIL: il ne faut jamais braquer un instrument optique dans la direction du Soleil, même au lever ou au coucher, car c'est très dangereux pour les yeux (risque de brûlure de la rétine, indolore car la rétine n'est pas sensible à la douleur, mais qui peut conduire à une cécité irréversible). Pour observer une éclipse, des équipement spéciaux (lunettes spéciales, filtres pour les jumelles, lunettes, télescopes, objectifs photo) sont obligatoires

Principales constellations du soir et objets remarquables

Nota : (*) le mode d'observation proposé est le minimal mais il est évident qu'un équipement plus performant permet une meilleure observation (un objet observable à l'oeil nu sera mieux vu avec une paire de jumelles, un autre accessible aux simples jumelles sera mieux appréciable dans un petit télescope).
La Baleine
(Cetus)
Le Taureau
(Taurus)
Inspirée par la légende d'Europe, le Taureau (métamorphose de Zeus pour la séduire) est une constellation du Zodiaque. Elle est caractérisé par le V formé par l'amas très étendu des Hyades qui forme sa tête, avec Aldébaran représentant son oeil droit, d'une couleur orangée très caractéristique (c'est une "géante rouge", étoile en fin de vie). Ce rapprochement montre bien le caractère arbitraire des constellations car Aldébaran (65 al environ) est deux fois plus proche que les Hyades (130 al environ) avec lesquels on l'associe. Les Pléïades (M45) sont un petit amas d'étoiles jeunes bleutées (50 à 100 millions d'années seulement) et, suivant son acuité visuelle, on peut distinguer de 5 à 9 étoiles à l'oeil nu dans ce groupe qui constitue un test. Le Taureau illustre bien l'évolution des étoiles : avec les "jeunes" Pléïades, la "vieille" Aldébaran, et la fameuse nébuleuse du Crabe (M1), véritable "cadavre" stellaire issu de l'explosion violente d'une supernova observée le 4 juillet 1054 par les chinois.

Observation visuelle* : Aldébaran (géante rouge), Les Péïades/M45 (amas ouvert)
Observation avec instruments (lunette/télescope) : M1 (nébuleuse, reste de supernova)
Orion
De l'avis de nombreux astronomes, Orion est la plus belle constellation du ciel avec sa silhouette humaine facilement identifiable. Dans le ciel, ce chasseur affronte le Taureau muni d'une toison et d'une massue. Selon la légende, Diane le fit piquer par le Scorpion pour calmer ses ardeurs amoureuses (ces deux constellations, opposées sur la voûte céleste ne peuvent jamais se voir simultanément). Son amour secret avec Eos (Aurore), déesse des crépuscules, fut révélé par Apollon à leur grande honte et cela expliquerait le rougissement du ciel au crépuscule quand Orion apparaît dans le ciel d'automne. A l'inverse quand le printemps voit disparaître Orion du ciel avant le matin, Aurore pleure son amour absent et cela provoquerait l'apparition de la rosée matinale... Comme Orion est au méridien (plein sud) en milieu de nuit vers Noël, les trois étoiles qui forment sa ceinture sont parfois appelées "les rois mages". Dans son baudrier se situe la nébuleuse M42, la plus belle et le plus brillante du ciel boréal, où de nouvelles étoiles sont en train de naître. La petite constellation du Chien qui accompagne Orion contient Sirius, l'étoile la plus brillante du ciel nocturne. Appelée auparavant Canicula chez les romains (Canis = chien), elle nous a donné le terme "canicule" car en cette période la plus chaude de l'été, elle leur apparaissait brièvement à l'aube.
Orion étant la constellation la plus remarquable du ciel d'hiver, on peut facilement repérer toutes ses voisines en parcourant le "Grand G de l'hiver" qui lie les étoiles les plus brillantes du ciel à cette époque : Aldébaran, Capella, Castor, Pollux, Procyon, Sirius, Rigel, Bellatrix et Betelgeuse. On peut remarquer les différences de nuances entre ces étoiles, certaines étant plutôt orangées (Aldébaran et Betelgeuse notamment qui sont de vieilles géantes rouges), d'autres bleutées (Sirius, Rigel et Bellatrix).
Observation aux jumelles* : M42 (nébuleuse)
Le Cocher
(Auriga)
La référence mythologique grecque de cette constellation n'est pas très claire (multiples versions) et peut-être faut-il plutôt remonter à des sources antérieures pour y voir la référence au "char" que les babyloniens plaçaient à cette endroit en nommant "cocher" son étoile principale. Aujourd'hui nommée Capella (la chèvre) elle est censée représenter la chèvre Amalthée qui servit de nourrice à Zeus. Comme la Voie Lactée traverse cette constellation, on peut y observer de nombreux objets dont les trois amas ouverts signalés ci-dessous (dans l'ordre de leur place dans le ciel, de l'extérieur vers l'intérieur).
Observation aux jumelles* : M37 (amas ouvert), M36 (amas ouvert), M38 (amas ouvert)
Les Gémeaux
(Gemini)
Inspirée par la légende des deux demi-frères Castor et Pollux, cette constellation du Zodiaque évoquent deux silhouettes humaines côte à côte. Leur nom sont maintenant utilisés pour leur deux étoiles principales figurant leurs têtes. A savoir : pour les nommer sans erreur, il suffit de se souvenir que Castor, avec un "C", est du côté de Capella (du Cocher, voir plus haut). Dans les pieds de Castor, on peut facilement situer l'amas ouvert M35 assez remarquable (analogue à ceux du Cocher).
Observation aux jumelles* : M35 (amas ouvert)
Le Grand Chien
(Canis Major)
La constellation du Chien qui accompagne le chasseur Orion contient Sirius, l'étoile la plus brillante du ciel nocturne. Appelée auparavant Canicula chez les romains (Canis = chien), elle nous a donné le terme "canicule" car en cette période la plus chaude de l'été, elle leur apparaissait brièvement à l'aube. Elle est tellement brillante que les turbulences atmosphériques nous la font souvent voir comme dans un clignotement de couleurs variées. Dans la constellation voisine du Petit Chien, l'étoile principale Procyon doit son nom au fait qu'elle se lève un peu avant l'apparition du Grand Chien (Pro Cyon = avant le chien en grec). Comme la Voie Lactée longe le Grand Chien, cette région est riche en amas ouverts (M46 et M47 indiqués ci-dessous sont en fait dans la constellation de la Poupe). Au télescope on peut remarquer que M46, le plus fin des trois, contient une petite nébuleuse planétaire.
Observation aux jumelles* : M41 (amas ouvert), M46 (amas ouvert), M47 (amas ouvert)
L'Hydre
(Hydra)
Selon plusieurs légende, ce serait l'Hydre de Lerne, monstre à 9 têtes qui repoussaient quand on les coupait. Elle fut vaincue par Hercule (constellation qui apparaît un peu plus tard dans la ciel). Malgré sa grande taille, cette constellation est assez difficile à identifier dans le ciel à cause de son parcours sinueux (c'est aussi le cas du fleuve Eridan situé près d'Orion). Ses deux constellations voisines, la Coupe et le Corbeau sont beaucoup plus reconnaissables avec leurs contours caractéristiques.
Le Cancer
(Cancer)
C'est déjà une constellation du printemps qui apparaît. Constellation du Zodiaque, le Cancer n'a rien de remarquable car les étoiles qui le composent sont plutôt faibles. C'est surtout l'amas M44, très étendu et perceptible à l'oeil nu, qui permet habituellement de le situer. Actuellement, cette constellation est visitée par la très brillante Jupiter, l'objet le plus brillant des nuits de cet hiver.
Observation visuelle* : M44 (amas ouvert)
Le Lion
(Leo)
C'est la constellation principale du ciel de printemps, inspirée par le Lion de Némée de la légende d'Hercule. Constellation du Zodiaque, le Lion est facilement reconnaissable à la forme de "faucille" dessinée par les étoiles de sa crinière et de son poitrail. Le ciel du printemps, qui nous éloigne de la Voie Lactée, est propice à l'observation de nombreuses galaxies (voir plus bas La Vierge). Plusieurs sont visibles juste sous le Lion et notamment le "couple" constitué par M65 et M66, faciles à situer.
Actuellement la très brillante Jupiter est située juste sous le Lion (vers sa patte arrière).
Observation avec instruments (lunette/télescope) : M65-M66 (galaxies)
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(*) heure d'été
Andromède
(Andromeda)
Fille de Céphée et Cassiopée, sa mère qui vanta tant sa beauté qu'elle attira le courroux de Poséïdon sur cette princesse. Vouée à périr sous les crocs du monstre marin, enchaînée à un rocher face à la mer, elle ne dut son salut qu'au courage de Persée (et la rapidité de Pégase).
 L'objet M31 qu'on y trouve est tout à fait extraordinaire : c'est la grand galaxie la plus proche de nous, mais à près de 2,5 millions d'années-lumière, c'est l'objet le plus lointain que l'on puisse observer à l'oeil nu. Si notre vue était plus sensible, nous la verrions comme une très grande ellipse dans le ciel (environ 6 fois la taille de la pleine lune en longueur).
Observation visuelle* : M31 (galaxie)
Persée
(Perseus)
Héros (en grec "le pilleur") qui a sauvé la vie d'Andromède. D'après la légende, il tombe amoureux de cette princesse et obtient de son père Céphée la promesse de l'épouser s'il arrive à la sauver. La seule solution qu'il trouve alors est d'aller tuer la Méduse, dont la simple vue "pétrifiait" (au sens littéral : "transformait en pierre"), et de lui couper la tête pour la mettre dans un sac. Le sang ayant coulé jusqu'à la mer donna naissance à Pégase sur lequel il chevauche à tire d'ailes pour arriver juste au moment où le monstre marin (la Baleine) allait dévorer Andromède. En sortant la tête de la Méduse du sac, il pétrifie le monstre au moment où il jaillit des flots pour saisir sa victime. Dans le ciel, Persée est représenté tenant à la main la tête de la Méduse figurée par Algol (l'Ogre) et le petit amas qui l'entoure. Il est curieux de noter que la variation d'éclat d'une étoile (en 3j environ ici), mystérieuse dans l'Antiquité a pu conduire à la considérer comme malfaisante ou au contraire admirable (voir Mira de la Baleine). L'objet M34 indiqué ci-dessous est un amas ouvert dont la grande taille rend le repérage très facile, presque à mi-chemin entre l'étoile Gamma d'Andromède (une double orange/bleue intéressante au télescope) et Algol.
Observation aux jumelles* : M34 (amas ouvert)
Le Triangle
(Triangulum)
Cette petite constellation serait sans intérêt si on n'y trouvait M33, autre grande galaxie de notre groupe local, comme M31. Située à une distance comparable, elle est plus difficile à voir car elle se présente de face, donc avec une luminosité beaucoup plus diffuse. Elle serait visible à l'oeil nu dans un ciel de très bonne qualité (sans pollution lumineuse).
Observation aux jumelles* : M33 (galaxie spirale)
Eridan
Cette constellation très longue et sinueuse figure un fleuve mythique (parfois identifié au Pô, parfois au Rhône) dans lequel serait tombé Phaëton à la fin de sa course aventureuse le jour où il avait tenté de conduire le char de son père Phébus (le Soleil).
Le Bélier
(Aries)
Cette constellation du Zodiaque évoque le fameux bélier qui était couvert de la Toison d'Or que les argonautes allèrent conquérir avec le navire Argo (énorme constellation qui a été découpée en Poupe, Carène et Voiles au XVIIIème siècle pour des raisons pratiques).
Date et horaire(s)
Phénomène
Description
Observation*
01/02 2h30-7h
conjonction
En 2ème partie de nuit, le quartier de Lune se lève proche (environ 4°) de Mars
reconnaissable à sa couleur orangée, et s'en approche progressivement.
visuelle
04/02 4h30-7h
conjonction
Le croissant de Lune (22%) se lève assez proche (environ 6°) de Saturne et s'en
éloigne progressivement jusqu'à l'aube.
visuelle
06/02 6h45-7h30
conjonction
fin croissant
Si l'on dispose d'un horizon Sud-Est bien dégagé, on peut essayer d'observer le fin
croissant de Lune (7%) se lèvant proche (environ 3°) de la très brillante Vénus avec,
vers 7h, Mercure qui vient compléter ce tableau (à environ 5°).
ATTENTION AU SOLEIL !
visuelle
09/02 18h30-19h30
très
fin croissant
Dans le ciel du soir, on peut essayer de repérer le très fin croissant de Lune (moins
de 2%). ATTENTION AU SOLEIL !
visuelle
23/02 20h-7h30
conjonction
En début de nuit, la grosse Lune quasi-pleine (99%) se lève proche (environ 4°) de
la très brillante Jupiter et s'en approche progressivement (environ 2° vers 4h).
visuelle
29/02
année
bissextile
Comme tous les 4 ans (excepté certains débuts de siècles comme 1900 ou 2100),
notre calendrier compte 366 jours au lieu de 365 les années ordinaires. Ce dispositif
permet d'éviter un décalage du calendrier par rapport à la révolution de la Terre
autour du Soleil qui s'effectue en 365 jour et 6 heures environ. Ce système a
commencé sous le règne de Jules César avec la mise en place du calendrier julien.
Pour comprendre pourquoi c'est le mois de février qui supporte cet ajustement avec
son 29ème jour et la bizarrerie qui consiste à avoir 2 mois de 31 jours successifs
(juillet et août), il faut revoir comment le calendrier a été progressivement modifié
sous César puis de nouveau sous Auguste.
Voir par exemple cet article de l'IMCCE : année bissextile.
Actuellement nous utilisons le calendrier grégorien (depuis 1582 en France) qui
corrige une légère exagération du calendrier julien pour le décompte des années
bissextiles (3 jours de trop tous les 400 ans).
calendrier
Horaire(s)
Planètes
Conditions d'observation des planètes
Observation*
1ère quinzaine,
après 7h
5 planètes
La position des planètes dans le ciel permet de les voir toutes ensembles (les 5
visibles à l'oeil nu), presque à l'aube, avec souvent une Lune plus ou moins grosse
en supplément. Le 1er vers 7h, de l'Ouest vers l'Est : Jupiter très brillante au SO,
Mars orangée au Sud (accompagnée du dernier quartier), Saturne vers le SE, et
enfin Vénus et Mercure très basse et difficile à percevoir vers l'Est.
ATTENTION AU SOLEIL !
visuelle
 
1ère quinzaine
après 7h
Mercure
Sa proximité du Soleil et sa faible luminosité rendent toujours cette planète difficile
à observer. Avec son élongation Ouest maximum (écartement du Soleil, environ 25°)
le 7, c'est au début du mois qu'on peut l'apercevoir dans les lueurs de l'aube mais
toujours très basse sur l'horizon Est (environ 6° le 7 1/2h avant le lever).
ATTENTION AU SOLEIL !
visuelle
 
1ère quinzaine
après 6h30
Vénus
Bien que très brillante, Vénus est assez difficile à observer car elle se lève très tard
et reste basse dans les lueurs de l'aube (proche de Mercure). Il faudra patienter
jusqu'à l'été pour la  voir réapparaître dans le ciel du soir. ATTENTION AU SOLEIL !
visuelle
Tout le mois, après
2h (1er) / 1h30 (29)
Mars
Son éclat est encore modeste (magnitude environ 0,5) mais on la reconnaît bien
à sa teinte orangée. Elle commence à entrer dans une période d'observation très
favorable, en fin de nuit quand elle est assez haute dans le ciel (presque 30° le 15
à 6h). Au fil des mois, elle deviendra plus brillante en s'approchant de sa future
opposition (en mai 2016).
visuelle
Tout le mois, après
21h30 (le 1er) /
19h30 (29)
Jupiter
Cette planète est entrée dans une période d'observation favorable surtout si on la
laisse monter assez haut dans le ciel (plus de 45° à 4h le 1er, 2h le 29). Equipé
d'une bonne paire de jumelles, ou mieux, d'une petite lunette, il est assez facile de
discerner ses 4 principaux satellites dits "galiléens" (découverts par Galilée) : Io,
Europe, Ganymède et Callisto. Leurs position varient en quelques dizaines de
minutes.
visuelle
 
Tout le mois, après
4h30 (le 1er) /
3h (29)
Saturne
Cette planète nous revient progressivement dans le ciel du matin mais trop basse
pour des observations plus fines (aux instruments). Environ 20° à la mi-février au
début de l'aube. Il faudra patienter encore pour trouver de meilleures conditions.
visuelle
 
Tout le mois
Comète
Une petite comète peut être observée dans la région circumpolaire (donc visible
toute la nuit), plutôt pendant la 1ère quinzaine quand la Lune n'est pas trop grosse.
Pour connaître ses positions, ouvrez cette carte : C/2013 US10 Catalina.
jumelles
 
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